Robert Hall

Chinese Snuff Bottles

玻璃

「近日京师又有制为鼻烟者,云可明目,尤有辟疫之功,以玻璃为瓶贮之。瓶之形象,种种不一,颜色亦具红、紫、黄、白、黑、绿诸色,白如水晶,红如火齐,极可爱玩。以象牙为匙,就鼻嗅之,还纳于瓶。皆内府制造,民间亦或仿而为之,终不及。」

所有专业鼻烟壶收藏家都知道这段引述,它出自康熙年间的刑部尚书王士祯1702年撰写的《香祖笔记》。这是已知最早的鼻烟壶记载,并证实了玻璃自从鼻烟进入中国后就用于制作鼻烟壶。当然,其它材料亦有可能被使用,但上面的引述很明显地说明,具有炫目色彩的玻璃从一开始就是标准的盛器。中国人在整个鼻烟壶的发展过程中都被玻璃的魅力所吸引,不论是在宫廷还是在市井乡里。

清朝宫廷里耶稣会传教士非常积极地参与了早期的玻璃生产,事实上,康熙皇帝的玻璃作坊就建在皇帝赐予耶稣会传教士之住所的附近。因此,他们对玻璃制作的影响很大,他们教晓了中国工匠许多之前并不知晓的玻璃技术(例如制造星彩玻璃)。但是,1760年后,只有中国玻璃工人仍然继续从事相关创作。

虽然大多数玻璃鼻烟壶通常会在模具中吹制,但是许多早期的鼻烟壶是以一块坚实的玻璃雕刻而成的。像硬石一样进行玻璃砖雕刻,是吹制器皿的一个常见替代方式,并经常用于以玻璃模仿珍贵宝石(如蓝宝石、紫水晶和绿柱石)的方法。当鼻烟壶通过吹制或雕刻完成后,便可以进行任何形式的装饰了。当然,有一些鼻烟壶会不加修饰以展示其色彩之美。另外一些则饰以珐琅或加以镌刻,这两种方法都是从欧洲学习所得的。而那些以套色玻璃或套料玻璃制作的鼻烟壶则需要镌刻及抛光。