Robert Hall

Chinese Snuff Bottles

玉石

玉是典型的中国石材,在数千年来一直在中国文化中占据着重要地位,其价值远远高于黄金或宝石。中国人对玉不仅仅是玩赏和喜爱,甚至会到崇敬的地步。虽然软玉和硬玉都可以称为“玉”,它们实际上是两种不同的矿物。软玉通常是不透明的,呈奶油色,而纯白色或黄色的软玉则最为珍贵。软玉还有浅灰色、绿色和黑色等其它颜色。

在最早有历史记载的时候,中国人就已经开始使用软玉了。大多数的古代玉器都是以软玉为材料。软玉的主要来源是昆仑山,通常会在河床周边出现。昆仑山位于中国土耳其斯坦和西藏的边界。

硬玉比软玉稍为更具硬度,而且往往是透明的,并拥有冰晶状结构。硬玉色彩丰富,几乎可与软玉相提并论,但苹果绿及翠绿色更为珍贵,可达到宝石质量。硬玉还具有软玉所没有的蓝色和熏衣草色。虽然硬玉长期以来被认定是典型的中国石材,但是并没有记录显示硬玉是在中国土生土长的。它仅仅是在乾隆时期才开始从缅甸进口到中国。

玉石鼻烟壶多由北京宫廷艺坊制作,其它一些进行玉器雕刻的地区亦有出品,其中最有名的是苏州-长期以来因其硬石雕刻技巧而闻名的南方城市。

鼻烟壶通常是两到三寸高,其造型旨在可以用手把玩和仔细研究。据说玉器最好以抚摸来欣赏。石材的各种颜色以及不完美之处为工匠们提供了灵感,使他们创作出一件又一件的杰作。