Robert Hall

Chinese Snuff Bottles

石英

石英是用于制造鼻烟壶最常见的材料之一。石英家族非常庞大,包含了许多不同的石材,其中以水晶和玉髓尤为突出,这些石材还可以进一步划分为几个不同的类型:玛瑙、碧玉、紫水晶、黄晶、红玉髓等。石英的一个比较有趣的品种称为“发晶”,这种晶体石材由“针状”的其它矿物所环绕,包括黑色的电气石,红色和金色的金红石以及绿色的阳起石等。被称为"藓纹玛瑙"或"藓纹玉髓"的玉髓品种在石材内有蕨状纹。

由于石英家族的颜色范围极广,鼻烟壶工匠能够自由发挥他们的想象力,往往出现令人惊叹不已的效果。工匠们还会尽量利用石材本身的独特标记。在许多情况下,这些天然色彩本身光艳夺目,只要瓶子完成造型後无需雕刻就已经美轮美奂了。石头的魅力是不言而喻的。当这些漂亮的鼻烟壶制作完成时,其完美的流线造型,美妙绝伦的掏空效果,及生动的标记,使它们成为激动人心的艺术作品。

其它鼻烟壶则以"浮雕"风格加以装饰:色彩的顶层被雕开以映衬底层不同的颜色。还有一些被收藏家们称为"剪影玛瑙"鼻烟壶,工匠挑选一块石头,切割时保留所有天然元素,加以适量的雕刻以完成设计。这种类型的鼻烟壶经过大师之手後更是所有鼻烟壶中最引人注目的作品。

所有硬石鼻烟壶的内部均需妥为掏空,尤其对于石英鼻烟壶来说尤为重要,因为只有在瓶壁很薄的情况下,自然光线才能穿透其中,呈现出鲜艳色彩供人欣赏。